Captain Marvel

3.5 out of 5 stars

Though I had been reading comic books before, I’ll never forget my first encounter with «Captain Marvel»:

Well, Mar-Vell was a dude back then, and sadly about to die in the very same issue. No spoiler, there – it was right on the cover: «The Death of Captain Marvel» by Jim Starlin.

I couldn’t believe what treasure I was holding in my hands, witnessing origin, live and DEATH of a superhero! “This must be a mistake!”, I thought to my much younger self: Multiple grave errors must have been made to lead to this: A boy, not even seven years old probably shouldn’t read this: Cancer – killing – a superhero – in a comic book? And then, all those wonderful panels featuring a plethora of dozens, even hundreds of characters, most I’ve never even had seen before! My mind was blown🤯!…

Photo of my original issue of «Der Tod des Captain Marvel» (Jim Starlin, Condor Verlag, 1983)

…blown! With this latest «Captain Marvel» movie – not so much. Don’t get me wrong. It’s fine. More than fine: Brie Larson is perfect in the title role, exploring a different, younger, more grounded aspect of the Super-Heroine I’ve learnt to respect and treasure with Gal Gadot’s «Wonder Woman»*.

Also Samuel L. Jackson seems to enjoy his much bigger part and, as a bonus, two intact eyes and it works like a charm. (Even Jude Law gives me hope in proving that not everything is lost with a receding hairline not unlike my own).

And yes, there’s a cat, and Ben Mendelsohn, and that’s ok, but I’ve honestly seen better work of both of them😺.

Almost everything else in this movie seems to be falling in place quite nicely: The VFX are bombast-top-notch, of course. And music, sound and story are as solid as we’ve come to expect from Kevin Feige and his team.

But nonetheless, the result seems somewhat unfocused in the beginning and then, once the story gains momentum, still remains oddly flat, without much sense of drama or impact – muted, almost compressed in scope – if you will – unsuiting for a movie about one of the most powerful characters in the MCU.

I didn’t want to go here in this text, but I must admit, while I don’t condone the badmouthing on social media and rotten tomatoes even before «Captain Marvel» was released, it’s hard to ignore that in some scenes the movie really seems to halt and announce: «See what we’ve done there? Yeah girl! You go girl, YOU’re our target audience! Women can be strong, too!»

That’s not too bad per se, Marvel and others have done a similar thing for years, calling it «fan service», but I can’t shake the impression that this time around a more focused, better movie might have gotten lost in the process. What makes this worse is the fact that it wouldn’t even have been necessary: With Brie Larson as the perfect strong, female lead, no additional distracting shenanigans would have been needed, no matter what song is playing in the background…

…you’ll know what I mean when you watch the movie, which you should, ’cause while «Captain Marvel» remains on the weaker side of MCU-Movies, it’s still very entertaining and Brie Larson, especially sporting the iconic suit, is worth the admission price alone.

  • Storytelling: 🐷🐷🐷
  • Characters: 🐷🐷🐷
  • Acting: 🐷🐷🐷
  • Drama, Baby: 🐷🐷
  • Fun: 🐷🐷🐷🐷🐷
  • Humour: 🐷🐷
  • Visuals: 🐷🐷🐷🐷🐷
  • Music and Sound: 🐷🐷🐷
  • Originality: 🐷🐷🐷
  • Entertainment value: 🐷🐷🐷🐷
  • Production value: 🐷🐷🐷🐷🐷
  • Satisfaction: 🐷🐷🐷

ASIDE: I can’t help to think of the hilariousity we all got robbed of when DC decided to release their movie as «Shazam!» and NOT «Captain Marvel» (not that this ever was a possibility, but still). I guess the outcome would have been even more disastrous and entertaining than «Batman v Superman»’s multiple million dollar CGI moustache removal they had to do on Henry Cavill who wasn’t allowed to shave for reshoots because he had to wrap «Mission: Impossible – Fallout»!


*) As much as I love Black Widow or Jessica Jones, they’re in a different, minor league, compared to «Captain Marvel» or «Wonder Woman».

Glass

3.5 out of 5 stars

For a moment there I really thought M. Night Shyamalan was finally back for good in all his former glory. But then «Glass» got a little clumsy and lost me somewhere along the way – just to win me back in the end.

As enjoyable and original the movie might be in general, Shyamalan once again tries a little too hard for my taste, lacking the elegance of his earliest work and for that matter, the charm of «Split», the movie that got me back on board for this one in the first place.

(In case you didn’t know, «Split» and «Unbreakable» are absolutely mandatory to see before «Glass» – it’s a whole thing now).

And though I love me some James McAvoy (I got so lucky to experience his wonderful stage performance as «Macbeth»), I’m sad to say, less «Horde» would have been more this time around.

All in all, revisiting Mr. Glass’ Meta-Comic-Super-Hero-World (almost two decades after «Unbreakable») in the weakest but still solid part of the trilogy, is absolutely worth its admission price.

M. Night really seems to be redeeming himself lately. Let’s be nice and give him just a little bit more time, he’ll get there again…

James McAvoy in Macbeth (Trafalgar Studios London, 2013)

Basic

0.5 out of 5 stars

Was zum Teufel war denn das? Ich gebe zu, im mag (gute) Filme mit militärischem Hintergrund. Allzu leicht lasse ich mich meist von diesem Gefasel über Kameradschaft und Pflichterfüllung einlullen. Nur schade hat dieser Film aber auch gar nichts mit dieser Thematik zu tun. Es sollte ein Film mit überraschenden Wendungen und einem «The Sixth Sense»-Ende werden.

Das ist er auch geworden, nur dass dabei die gesamte Logik und Nachvollziehbarkeit der Geschichte flöten geht. Der Handlungsverlauf, bei dem in verschiedenen Versionen immer wieder die gleiche Geschichte erzählt wird, ändert seine Richtung so oft, dass man als Zuschauer gar nicht mehr mitkommt. Ich finde, den Hauch einer Ahnung zu haben, wo man in der Geschichte gerade steht, ist doch irgendwie ganz nützlich. Das alles ginge ja noch und wäre als grundsätzliche Idee nicht zu verachten. Nur leider macht das ganze Verwirrspiel am Ende gar keinen Sinn innerhalb der Story; Zwar wurde das Ziel erreicht, indem der Zuschauer an der Nase herum geführt worden ist. Doch betrachtet man diese Scharade aus der Perspektive von z.B. Connie Nielsens Charakter, war das einfach nur viel Lärm um nichts.

Nichts gegen die Spannung im Film. Die Story ist spannend erzählt und abwechslungsreich gefilmt, Travolta und Jackson spielen gewohnt lustvoll und scheinen echt Spass an ihrem Job zu haben, was in ihrem Schauspiel auch angenehm rüberkommt. Leider ist man meist so verwirrt, dass man sich gar nicht mehr um die eigentlichen Sprünge zwischen falscher Fährte und Wahrheit kümmert und versucht, die Handlung irgendwie in ihren Grundzügen zu verstehen.

Nachdem ich fast alle Hoffnung verloren hatte, wechselte der Film am Ende übrigens noch einmal in eine ganz andere Richtung. Am Schluss kam mir der Film vor wie eine von Tarantino inszenierte Version von «Mission impossible». Das ganze fand ich irgendwie amüsant: Als hätten die Filmemacher von «Basic» erkannt, was sie da für einen Schrott produziert hatten und sich entschlossen, noch mal 5 Minuten Nonsense anzuhängen. Diese 5 Minuten blieben mir in positiver Erinnerung, weil dort irgendwie die Selbstironie, die im Rest des Films fehlte, nachgeholt wurde. Dieses Ende im Aktionspack mit Travolta’s genussvoll-süffigem Spiel ist vielleicht grade mal das halbe Kinoticket wert. Aber man sollte den Film trotzdem im Kino sehen, denn auf DVD und im TV würde man so was nicht bis zum (schönen) Ende durchstehen.

Eine Theorie zum Abschluss:

Ich vermute, im nächsten Halbjahr werden noch einige solcher abstrusen Filme im Kino erscheinen, die an sich keinen Sinn machen. Es könnte sich dabei um ein Multi-Feature-Projekt handeln. Mehrere solcher Filme bilden zusammen ein Netzwerk von verwirrenden Geschichten, die nur Sinn machen, wenn man sie in Zusammenhang mit den anderen Werken betrachtet. Schliesslich ist es beim zweiten Teil von «Matrix» auch nicht viel anders. Wenn wir gerade davon sprechen, vielleicht IST «Basic» ein Teil von »The Matrix» und…so, jetzt ist es wohl an der Zeit, meine Pillen zu nehmen.

Archives | First published: September 24, 2003